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Berlin expulse des diplomates russes après que le tribunal a jugé que Moscou a commandité le meurtre d’un dissident.

Cette décision fait suite à une décision de justice selon laquelle la Russie était à l’origine du meurtre d’un dissident tchétchène en 2019 dans la capitale allemande.

L’Allemagne a expulsé deux diplomates russes et accusé le Kremlin de porter atteinte à sa souveraineté après qu’un tribunal allemand a jugé mercredi que le meurtre en 2019 d’un dissident tchétchène à Berlin avait eu lieu sur ordre des autorités russes.

Expulsion après un meurtre

Zelimkhan « Tornike » Khangoshvili, 40 ans, un citoyen géorgien qui a combattu la Russie pendant la deuxième guerre de Tchétchénie au début des années 2000, a été abattu de deux balles dans la tête à bout portant dans le Kleiner Tiergarten, un parc du centre de Berlin, en août 2019.

Un ressortissant russe qui a été arrêté près de la scène après avoir été aperçu en train de jeter un vélo et une arme à feu dans la rivière Spree s’est avéré avoir voyagé en Allemagne sous de faux papiers d’identité. Il a ensuite été identifié comme étant Vadim Krasikov, un homme de 56 ans ayant des liens avec les services de sécurité russes, bien que le président russe, Vladimir Poutine, ait rejeté l’idée d’un meurtre sanctionné par l’État comme étant « absolument sans fondement ».

Le meurtre a suscité l’indignation en Allemagne et a incité le gouvernement à expulser deux diplomates russes au début de la procédure judiciaire en décembre 2019, entraînant une réponse réciproque de Moscou. Mercredi, la porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova, a déclaré qu’elle riposterait à nouveau aux dernières expulsions, qu’elle a qualifiées d' »inamicales ».

La décision rendue mercredi par un tribunal régional de Berlin accentue la pression sur les relations diplomatiques déjà tendues entre l’Allemagne et la Russie. Le juge Olaf Arnoldi a emprisonné Krasikov à vie pour ce qu’il a appelé un travail de tueur à gages « minutieusement planifié », affirmant que les services de sécurité russes lui avaient fourni une fausse identité, un faux passeport et les ressources nécessaires pour réaliser l’assassinat.

« En juin 2019 au plus tard, les organes d’État du gouvernement central de la Fédération de Russie ont pris la décision de liquider Tornike Khangoshvili à Berlin », a déclaré le juge. « Quatre enfants ont perdu leur père, deux frères et sœurs leur frère.

« Certains médias ont suggéré que la Russie ou même Vladimir Poutine sont jugés ici », a-t-il ajouté. « C’est trompeur : seul le condamné est sur le banc des accusés. Mais notre tâche consiste à examiner les circonstances du crime. »

Les juges ont déclaré que Krasikov portait une « responsabilité particulièrement grave » pour le meurtre et qu’il n’aurait donc pas droit à la libération conditionnelle automatique après 15 ans, comme c’est le cas en Allemagne.

Mercredi après-midi, le nouveau gouvernement allemand a réagi au verdict en déclarant que deux diplomates travaillant à l’ambassade du pays à Berlin étaient personae non gratae.

« Ce meurtre ordonné par l’État […] constitue une grave violation du droit allemand et de la souveraineté de la République fédérale d’Allemagne », a déclaré la ministre des affaires étrangères, Annalena Baerbock.

L’ambassadeur russe en Allemagne, Sergei Nechayev, a affirmé que le verdict du tribunal était motivé par des raisons politiques. « Nous considérons ce verdict comme une décision pleine de préjugés et motivée par des considérations politiques, qui met à rude épreuve des relations germano-russes déjà difficiles », a-t-il déclaré.

Un lien politique avec la condamnation

Le verdict correspond aux demandes du procureur fédéral allemand, qui avait pris en charge l’affaire en raison de son importance politique accrue. Dans l’acte d’accusation, les procureurs ont accusé la Russie d’avoir ordonné le meurtre « au mépris radical des principes de l’État de droit ».

Selon eux, Krasikov s’est rendu à Berlin pour un « meurtre commandité par l’État » et a abattu la victime par derrière avec une arme de poing équipée d’un silencieux près du Kleiner Tiergarten. Alors que Khangoshvili gisait sur le sol, Krasikov lui aurait tiré deux autres balles dans la tête.

Des témoins ont déclaré avoir vu le suspect jeter un vélo, une arme et une perruque dans la Spree près de la scène et ont alerté la police, qui l’a arrêté avant qu’il ne puisse s’enfuir sur un scooter électrique garé dans l’embrasure d’une porte.

Les documents de visa trouvés dans ses affaires identifiaient l’homme comme étant Vadim Andreevich Sokolov, 49 ans, né à Irkutsk, en Sibérie, et basé à Saint-Pétersbourg. Cependant, une enquête menée par l’organisation de renseignement à source ouverte Bellingcat a identifié le suspect comme étant Krasikov. Le chercheur travaillant sur l’enquête a été invité en tant que témoin au tribunal.

Un autre témoin, un beau-frère du suspect russe, l’a identifié comme étant Krasikov en octobre de cette année. Lors de sa première comparution, le même témoin avait refusé d’identifier l’accusé, mais il a ensuite demandé à être réinvité, affirmant qu’il craignait d’être pris pour cible par les services de renseignement russes.

Krasikov a nié tout lien avec l’État russe et le FSB, la principale agence de sécurité de Russie. Ses avocats ont déclaré qu’il avait été victime d’une erreur d’identité.

Les proches de Khangoshvili, qui, en vertu du droit allemand, ont été autorisés à prendre part au procès en tant que codemandeurs, ont accusé la semaine dernière la Russie d’avoir tenté d' »envoyer un message » à ses ennemis politiques en le tuant. Khangoshvili avait demandé l’asile en Allemagne trois ans auparavant.